St. Paul's Within the Walls Episcopal Church

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Bearing witness in Rome to a dynamic and living Christian faith, open to all and rejecting none.

A un Africa mejor y un mundo mejor

eucharist

Segundo Domingo despues de Pentecostes
29 de mayo de 2016
Las Celebraciones del Día de África
El Rev. Austin K. Rios
S. Pablo Dentro de los Muros


 

Quiero comenzar este serma de hoy, ofreciendo algunas gradas.

Quiero dar las gracias a aquellos de ustedes que han venido a esta iglesia hoy en honor de esta
celebración y con el fin de añadir su voz y su espíritu de la adoración que ofrecemos aquí hoy.

Quiero dar las gracias a los organizadores de nuestra celebración y alabar a Dios por todo el trabajo duro y la dedicación que han dado con el fin de hacer de este día festivo tanto y significativa.

Quiero dar gracias a todos aquellos alrededor del mundo… los que dan de sus recursos, su tiempo y su vida con el fin de “hacer un Africa mejor y un mundo mejor.”

Esto por supuesto es el tema de las celebraciones del Día de África de este año, y en el mundo fuera de nuestras puertas de la iglesia, el Día de África es un momento para celebrar la unión de las muchas naciones del continente con el fin de perseguir un destino compartido a través de los esfuerzos de la Organización para la Unidad Africana, y más tarde la Unión Africana.

Pero cualquiera de nosotros que han sido convencidos por la verdad del Evangelo… cualquiera de nosotros que han escuchado la Palabra de Dios predicada desde nuestros pulpitos, y lo más importante … mostrada a través de las vidas de los “santos ordinarios” que han transmitido la fe a nosotros…

Sabemos que el Día de África, en el contexto de nuestra fe, es mucho más que un recuerdo del aniversario de una organización.

Es un momento para decir la verdad sobre los dolores y las vergüenzas del pasado, algunas de las euales todavía infectan nuestra vida común en la actualidad, y para celebrar y levantar lo que es bueno y agradable a los ojos del Señor nuestro Dios.

Damos gracias a Dios por la predicación del Evangelio en las muchas naciones que amamos … dando gracias por la forma única y raíz de la vida resucitada de Jesucristo ha tomado en los contextos culturales en las que creció.

Y sin embargo, condenamos el pecado de la persecución y la conversión forzada que pasó entre las muchas tribus y pueblos del continente, y renunciamos a cualquier forma de transmisión del Evangelio en el que el amor de Dios en Jesucristo, no la espada del conquistador, es lo que lleva la gente al reino de Dios Todopoderoso.

Damos gracias por el espíritu misionero de los cristianos de hoy en el continente … una dedicación y compromiso de compartir el Evangelio que es prácticamente inigualable en cualquier otro lugar a lo largo de la tierra verde de Dios.

Y sin embargo, nos duele cuando los demás seres humanos de otras religiones, a los que nuestro Salvador nos ha enseñado y nos mandó al amar, se enfrentan a la persecución y el dolor de los mismos cristianos que deben llegar a ellos con el amor y no con el miedo.

Y, por último, damos gracias por la riqueza y los recursos agrícolas, ecológicos, económicos, culturales e interpersonales que se encuentran en todo el continente.

Y, sin embargo, lloramos cuando la riqueza y los recursos de África siguen siendo explotados por las ganancias de unos pocos, y con frecuencia al extranjero, en lugar de permitir a los africanos a esperar y creer en un futuro compartida y mejor … un futuro en que las promesas del reino en las que creemos son más presente y real en la tierra y en nuestros días, ya como sabemos que son en el cielo.

Es importante en este Día de África 2016 para reconocer que uno puede ser africano y un amante de Africa … celebrando pienamente todos estos regalos y más … y a la vez lamentar todas las forrnas en que “la construcción de un África mejor y un mundo mejor” es duro y acosado por muchos retos, tanto desde dentro como desde fuera.

Pero esto no es nada nuevo para nosotros las personas de fe.

Siempre hemos vivido con las paradojas del “ya, y sin embargo todavía no.”

Desde nuestros primeros ancestros que huyeron de Oriente Medio en busca de alivio de la hambruna en Egipto en los tiempos de José y encontrarlo, sólo para ver que la hospitalidad se convirtió en cadenas y generaciones de trabajos forzados después.

El poder y la promesa de Dios estaba presente con ellos cuando el faraón era amable y cuando el faraón era cruel, y Dios manifiestaba una mano fuerte para guardar cuando la esdavitud y la desesperación parecía que dominarían el futuro de Israel para siempre.

¿O qué tal la época de los reyes, de la que oímos la poderosa oración de Salornón hoy en la primera lectura?

Nunca antes ni volvería a Israel ser conocida corno el poder ternporal tan fuerte que en el reino unido … un momento de gran riqueza en el que las naciones de la tierra vinieron a David y Salomón al comercio y mostrar respeto al Dios que los había llevado tanta bondad.

Y, sin embargo, en unas pocas generaciones, la falta de liderazgo y celos tribales dentro del reino debilitaron basta el punto en el que los asirios y después los babilonios saquearon su riqueza y reducido a ruinas el majestuoso templo en el que Salomón hizo esta oración de hoy.

El pueblo de Dios han tenido dificultades para comprender el equilibrio entre las promesas del futuro y la realidad actual, y para encontrar la manera de trabajar para el cambio y la justicia en nuestras vidas y al mismo tiempo celebrar los marcadores del remo ya existente entre nosotros.

En ninguna parte es esta dicotomía más presente que cuando Jesús estuvo en la tierra.

A medida que la Palabra de Dios hecha carne, Jesús fue la encarnación de todas las promesas de Dios que se hace real frente a los ojos de las personas.

Las divisiones de siempre mostraron como se puede ser erradicados.

Las causas perdidas mostraron tener una nueva vida.

Y a pesar de los poderes políticos y religiosos de su tiempo que lo entendieron mal y conspiraron para entregarle a la muerte de cruz, Dios tuvo a su vez un instrumento de humillación politica y la tortura y la convirtió en un signo de liberación y victoria.

Jesús, un hombre bajo la autoridad de Dios solo, y sin embargo, se manifiesta el poder a través del servicio y la humildad… aquí fue el ejemplo vivo de todo lo que tiene cada sido prometido a nosotros como personas de fe … desde los albores de la primera jornada sobre la cara de la profundidad hasta el último día en que el tiempo para el trabajo se llevará a cabo y las obras de todo se aclarará ante el trono del Cordero … todas esas promesas eran tanto aquí y ahora … y aún por venir.

Ya y todavía no.

Y nosotros, que hemos llegado a creer en su nombre, en formas tanto maravilloso y, a veces trágicos… nosotros, los que tienen fe en nuestro corazón y venas latiendo incluso ahora… nosotros también vivimos en medio de esto ya y no todavía.

¿Cómo podemos hacer esto de una manera que es fiel y verdadero, sin negar las cosas que todavía tienen que ser redimido en nuestro mundo ai permitir que su existencia nos abruma y nos llevó a la desesperación?

Me atrevería a decir que una forma es a través de la inversión en esta “casa” que Dios ha construido entre nosotros.

Si se mira las palabras de hoy en la oración de Salomón, que está a punto de consagrar el primer templo de Jerusalén para la gloria de Dios, para que todas las naciones del mundo puedan conocer el poder y las promesas de Dios a través de su encuentro con él.

Salomón incluso le pide a Dios para oír y responder a la oración del extranjero a causa del templo, “para que todos los pueblos de la tierra conozcan tu nombre y te teman, como tu pueblo Israel, y para que puedan saber que su nombre tiene sido invocado sobre esta casa que he construido.”

Es una oración digna y un potente invocación.

Sin embargo, nosotros, los cristianos saben que la casa que el Señor ha construido no consiste principalmente de ladrillo, piedra y madera, sino más bien en la sangre, el pan, y el espíritu.

San Pablo pasó capítulo tras capítulo en sus cartas hablando del “Cuerpo de Cristo”, que era un templo que ningún ejército nunca podría destruir, in la polilla ai el orín jams podría consumir.

Es esta casa que mantiene la promesa de nuestro tesoro espiritual, y cada vez que dos o tres de nosotros congregados en el nombre de Jesucristo, Dios habita entre nosotros y llena esta construcción espiritual de gloria, el poder y la esperanza.

Mediante el reconocimiento de todos los lugares donde el amor conquista el odio, todos los lugares en que los sacrificios de los fieles logran un África mejor y un mundo mejor… entonces estamos eligiendo levantar las vigas caídas del tempio de Dios y elevar el techo de la tienda de Dios una vez más, para que todos puedan estar al alcance del abrazo salvador de Dios.

¿Quién de nosotros no pueden ofrecer un ejemplo en nuestra propia vida en la que la fuerza de esta fortaleza espiritual nos permitió soportar la tormenta y la marea … cuando era el testigo y palabras de nuestros colegas miembros del cuerpo que nos hizo fuerte cuando estábamos débil y nos permitió una vez más firmes para que pudiéramos dar nuestro apoyo a los demás?

Esos momentos nos hablan de la ya poder de Dios presente entre nosotros, y refuerzan nuestra creencia de que valia la pena el tiempo y la energía para hacer frente a todas las áreas en las que esas promesas se quedaron “todavía no” en nuestro mundo.

Ruego que cada uno de ustedes puede decir que sí a esta pregunta.

Que conoce el poder de Dios que anima a este cuerpo de Cristo extendido por todo el mundo y en toda África, y que en este Día de África en 2016, puede re-comprometerse a trabajar para construir ese cuerpo en todas las formas en que Dios le da la capacidad para hacerlo.

Esta es la forma de “construir un África mejor y construir un mundo mejor.”

Para fortalecer los lazos de la humanidad y el destino compartido entre los de nuestra tribu y aquellos a los que consideramos los extranjeros.

Para experimentar el poder transformador de Dios en nuestras propias vidas y permitir que el Espíritu utiliza nuestros esfuerzos y energías para transmitir ese poder a los demás que están en extrema necesidad de la misma.

Para vivir en la ya y celebrar la maravilla, la belleza y la fidelidad de Dios… mientras trabajamos diligentemente juntos para que el momento “todavía no” se acerca mas.

En caso de que todos nosotros hagamos eso … los africanos y norteamericanos… europeos y sudamericanos… politicos y los sacerdotes… jefes y plebeyos… entonces el mundo que Dios creó en la bondad y la gloria será nuestra y compartida… y el reino de nuestro Dios se dará a conocer pienamente en la tierra como en el cielo.

Que esfuerzo que vale la pena dar plenamente nuestros corazones, almas y mentes … lo mejor para la África y del mundo esto sería!

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